Кошки: богини радости
Фото: Getty Images
Кошки: богини радости

Тысячелетиями они живут рядом с человеком, но до сих пор остаются для нас загадкой. То, что мы "знаем" о кошках, часто оказывается мифом

Миф 1. Кошка одомашнена в Древнем Египте

Изящный кошачий силуэт гармонично вписывается в эстетику Древнего Египта и позволяет думать, что здесь впервые и появились домашние кошки. Казалось бы, это подтверждает и культ богини Бастет, кошкоголовой покровительницы радости и веселья, распространенный в Нижнем Египте во времена фараонов. Однако, несмотря на то что египетская версия первоначального одомашнивания кошки выглядит естественной и элегантной, действительности она не соответствует. Согласно древним изображениям, культура домашних и храмовых кошек расцвела в стране порядка 3600 лет назад. Но свежие археологические данные показали, что кошки пришли к людям гораздо раньше. И не в Египте. В районе современного Израиля найдена статуэтка домашней кошки возрастом 3700 лет. Скульптурное изображение свидетельствует о том, что к этому времени кошки уже плотно интегрированы в человеческий быт, и это произошло минимум на 100 лет раньше, чем у египетской популяции. Более того, там же, в Израиле, в культурном слое человеческого поселения возрастом 9000 лет найдены зубы домашней кошки. В 2004 году на Кипре археологи откопали захоронение, в котором рядом друг с другом лежали человеческий и кошачий скелеты, оно датируется 8-м тысячелетием до н. э. Но нельзя сказать, что впервые кошачьи были одомашнены на Кипре, просто потому, что на острове никогда не было диких кошек. Таким образом, и эта древняя кошка могла оказаться соседкой человека по захоронению, только если прибыла на остров на корабле. На Кипр в то время ходили финикийские корабли с Левантийского побережья, территории современных Ливана, Сирии и Израиля. Круг замкнулся — первые следы домашней кошки снова ведут на Ближний Восток. Вероятнее всего, именно с Ближнего Востока кошка попала и в Египет, причем попала одомашненной. И там уже завоевала ту славу, отзвуки которой до сих обеспечивают работой небогатых египетских камнерезов, поставляющих изящные кошачьи статуэтки в сувенирные лавки от Каира до Луксора.


Миф 2. Кошка — независимое животное

Это смотря с кем сравнивать. Если с собакой, которая ловит каждый взгляд человека и вообще не очень понимает, как без него жить, то, конечно, кошка — сама независимость. Но на фоне ее диких родственников впечатление будет иное. Практически все представители семейства кошачьих — одиночные хищники. У каждого животного есть своя охотничья территория, которую оно метит и охраняет. Контакты с соплеменниками — только в период размножения, и то очень краткие. Все остальное время дикие кошки общаются дистанционно, посредством запаховых меток на границе территорий. Поэтому у диких кошек не развито иерархическое поведение. К чему оно, когда тебе не с кем выстраивать иерархию, потому что все отношения с соседями ограничиваются двумя основными типами сигналов: "Уходи, здесь моя территория" и "Иди сюда, пора размножаться". А люди, как показывает практика, в плане одомашнивания стараются иметь дело с животными, знающими иерархию: в этом случае роль вожака начинает играть человек. И только у трех представителей семейства кошачьих присутствует социальная организация, способствующая формированию иерархически структурированного поведения. Это семьи гепардов, прайды львов и кланы домашних кошек. Гепарды были приручены в глубокой древности. Первые графические свидетельства охоты с этими животными в Фивах относят к 1580–1345 годам до н. э. В Средневековье ручные гепарды украшали дворы феодалов Западной Европы, с ними охотилась знать Индии и Персии. И если бы не сложное и дорогое содержание, а также медленное размножение, эти ласковые, игривые и привязчивые большие кошки оставались бы домашними любимцами и сейчас. Столь же древние и наши старания приручить львов. Эти звери живут в прайде с четкой иерархией, но как в домашних условиях доказать льву, что не он тут главный? Поэтому многие попытки совместной жизни со львами заканчиваются в тот момент, когда лев решает проверить хозяина на соответствие занимаемой должности вожака прайда. И заканчиваются, увы, плачевно. А домашние кошки перешли от одиночного образа жизни, свойственного их диким предкам, к жизни небольшими группами во время аграрного неолитического прорыва. Тогда древние люди, в свою очередь, перешли от охоты, собирательства и скотоводства к земледелию и оседлости. В поселениях появились запасы зерна, а с ними и домовые мыши, привлекшие диких лесных котов. Правда, котам приходилось давать отпор собакам, которые прибились к людям примерно в то же время, но использовали иную стратегию: безоговорочное подчинение человеку как вожаку стаи. А обороняться легче вместе — так будущие домашние кошки постепенно стали переходить от конкуренции к кооперации. Как ни парадоксально, но можно сказать, что собаки сделали кошек пригодными к дальнейшему одомашниванию, сбив их в группы и таким образом научив подчиняться. Сначала своим доминантам, а потом и человеку. Однако до сих пор кошки легко, буквально в течение одного-двух поколений, могут менять свой модус с домашнего на дикий и обратно. Домашние котята, попавшие в природу или просто лишенные общения с человеком, быстро дичают. А дикие детеныши, взятые в дом, вырастают абсолютно ручными.

 

Миф 3. Кошки необучаемы

Если понаблюдать за кошкой, попавшей в непривычное место или необычную среду, требующую новых решений и нестандартного поведения, можно убедиться, что эти звери превосходно соображают. Как и у всех животных (включая людей), сообразительность подразумевает обучаемость, так что кошки приобретают новые полезные навыки легко и быстро. Но это совсем не относится к дрессировке, которую можно определить как приобретение навыков бесполезных (по крайней мере, с точки зрения животного). Вот тут с кошкой договориться трудно: если она не видит ценности в новом навыке, то и осваивать его не спешит. Дрессировщики утверждают: кошку можно только мотивировать, то есть создать необходимость в новом умении. А просто давить на нее бесполезно. Чем учить кошку чему-то несвойственному, проще найти в поведении подходящий готовый паттерн и использовать его в своих целях. Благодаря этой способности мягко гнуть свою жесткую линию кошки избежали видовой "потери себя", в отличие от собак: их вид из-за готовности выполнять самые разные задания человека фактически растащили по функциям, выведя для каждой нашей потребности ту или иную специализированную породу. А кошки как ловили мышей 10 000 лет назад, так и продолжают делать только это в тех или иных формах.  


Анатомия

У кошек не такой уж чувствительный нос — "всего" в 1–10 тысяч раз чувствительнее человеческого (у собак, например, в 10–100 тысяч раз). Но, в отличие от человека, собаки и кошки обладают еще одним органом обоняния — "вторым носом", расположенным между нёбом и ноздрями. И по обонятельной силе этого второго органа кошки опережают собак в десятки раз. "Второй нос", известный как вомероназальный орган, или орган Якобсона, состоит из двух наполненных жидкостью каналов, каждый с одним входным отверстием в носу и вторым сразу за резцами. Приблизительно посередине каждый из каналов соединен с полостью, содержащей орган обоняния. Чтобы добраться до этого органа, запахам сначала надо раствориться в слюне, а затем быть перекачанными в эту полость. При этом они создают ощущение на грани между вкусом и запахом. Вомероназальный орган даже связан с особой областью в мозге, дополнительной обонятельной луковицей, где переданная этим органом информация обрабатывается отдельно от информации, переданной носом. У кошек больший спектр рецепторов в их вомероназальном органе, чем у собак (30 против 9). Более того, собаки не подают никаких специальных сигналов, свидетельствующих об использовании вомероназального органа, а кошки такие сигналы подают: они поднимают верхнюю губу, обнажая верхние зубы в довольно-таки неприятной гримасе и, видимо, заодно открывая каналы вомероназального органа. Биологи называют такую гримасу немецким словом "флемен" (Flehmen). Как правило, флемен можно наблюдать, когда животное чует метку другого животного (ведь кошки исходно были одиночками и для коммуникации использовали метки). Предполагают, что при этом вомероназальный орган используется для получения более подробной информации об "авторе" метки, а не только той, которую дает обычный запах.

Евгения Тимонова 

Comments system Cackle
Загрузка...